Komodo Punya Armor Kayak Iron Man | Opini.id
Next Video

Komodo Punya Armor Kayak Iron Man

Gak cuma Tony Stark yang punya armor Iron Man. Ternyata komodo juga punya armor. Hal ini dibuktikan dengan hasil CT scan yang dilakukan peneliti dari Texas University ke satwa asli Indonesia ini.

Tubuh kadal terbesar ini rupanya diselimuti pula oleh semacam perisai atau baju zirah yang terdiri dari tulang-tulang kecil, dari hidung sampai ekornya dan memiliki beragam bentuk.

Kenapa hewan sekuat komodo membutuhkan 'armor' semacam itu?

Mereka sudah kuat, cepat dan beracun. Mereka dapat pula mengalahkan mangsa yang jauh lebih besar. Nah menurut penelitian ini, perisai tersebut kemungkinan berguna untuk melindungi mereka dari sesama komodo yang menjadi lawan.

Periset dari University of Texas Austin dan kebun binatang Fort Worth menggelar scan computed tomography (CT) untuk melihat dan merekonstruksi kerangka dua sampel komodo yang telah tewas. Satu komodo sudah dewasa, satunya masih bayi.

Hal ini menunjukkan bahwa osteodermata, seperti tulang kecil yang disebut, tidak berkembang sampai dewasa. Dan tidak ada banyak lingkungan alami mereka yang dapat mengancam komodo dewasa - kecuali, mungkin, komodo dewasa lainnya.

"Komodo muda menghabiskan cukup banyak waktu di pohon, dan ketika mereka cukup besar untuk keluar dari pohon, saat itulah mereka mulai bertengkar dengan anggota spesies mereka sendiri," jelas paleontolog Christopher Bell dari Universitas Texas dalam penelitian yang telah dipublikasikan dalam The Anatomical Record tersebut.

Osteodermata itu sendiri bukan penemuan baru, dan pada kenyataannya mereka dapat ditemukan di sejumlah reptil dan amfibi yang masih hidup, termasuk buaya, kadal dan katak, dan bahkan mamalia, armadillo.

Selama beberapa dekade, tulang-tulang ini bahkan telah didokumentasikan dalam varanid dewasa atau biawak, termasuk komodo. Kadal lain tampaknya memiliki hamburan tulang yang jauh lebih jarang, kadang-kadang dengan daerah di mana mereka sama sekali tidak ada, dan dengan hanya satu atau dua bentuk tulang. Tetapi kepala Komodo hampir seluruhnya tertutup - hanya mata, lubang hidung, ujung mulut, dan mata pinus terbuka.

"Kami benar-benar terpesona ketika melihatnya," kata paleontolog Jessica Maisano dari University of Texas.

"Kebanyakan kadal monitor hanya memiliki osteodermata vermiform (berbentuk cacing) ini, tetapi orang ini memiliki empat morfologi yang sangat berbeda, yang sangat tidak biasa di seluruh kadal."

Cakupan yang lebih lengkap mungkin ada hubungannya dengan usia naga; pada usia 19,5 tahun, ia adalah salah satu komodo tertua yang pernah hidup dan mati di penangkaran, dan mungkin saja osteodermia terus tumbuh seiring bertambahnya usia kadal.

Mempelajari lebih banyak komodo pada usia yang berbeda, tim berharap, dapat membantu menjelaskan lebih banyak tentang baju besi misterius ini. Hmm, kayak gini biasanya dijual dalam bentuk serbuk buat jadi obat kuat nih. Untung habitat si kadal di pulau yang jauh peradaban.

Komentar
Fresh